天然贮水池-猴面包树,非洲人民的保护伞

来源:www.kanhua.cn更新时间2019-04-28 19:45:24 当前位置:首页 > 花卉大全 > 木本植物 手机阅读
      在非洲大陆的热带地区,有着广阔的稀树草原。那里每年长达几个月的旱季,不但降雨稀少,而且炎热的天气使地面的水分大量蒸发。面对着水的匮乏,树木退却了,热带雨林中繁多的树种在草原上踪迹全无,就连雨季时茁壮生长的绿草,也纷纷枯黄了。但草原上偶尔出现的猴面包树,却无视干旱的威胁,将自己极为肥胖的身躯几百年以至上千年地暴露在烈日之下,成为世界上特有的植物景观。

      200多年前,当法国植物学家阿当松深入到神秘莫测的非洲大陆腹地探险考察时,深深被这种不怕干旱、寿命极长、异常粗壮的树所吸引。据他调查和推测,最粗的猴面包树树干粗可达25米,寿命在5500年以上。今天,随着人类文明”的扩展,许多粗大、长寿的猴面包树已经死去,但世界最粗树的柱冠,仍非猴面包树莫属。据《吉尼斯世界纪录大全》记载,在世界最粗树的排名榜上,一株树干直径达175米的猴面包树位居首位。但与世界上许多巨木相比,猴面包树只是一个矮儿。一些树千粗达10米左右的老树,树干高度往往只有几米像一个矮坛子。在猴面包树树干的顶部生出的分枝相对较细看上去犹如一支多半埋在土里的手臂上伸出的手指,整棵树高不过20多米
      说到这儿人们一定会问,猴面包树奇形的身材与它不畏干早的特性又有什么关系呢?原来,猴面包树的木材非常轻软,而且好像海绵心的充满了孔隙。这种木材结构虽然使猴面包树无缘进入优良木材行列,却为自己的生存创造了条件。当雨季到来后,猴面包树便拼命暍水,将自己肥硕的躯干灌得满涡的,就像吸足了水的海绵,以便在漫长的旱季慢慢享用,科学家作过测算,一棵树干体积为200立方米的猴面包树,含水量达13万升以上,重130多吨,成为一座天然的贮水池。可见,猴面包树树干越粗,贮水就越多,抗旱本领也越大。

      猴面包树在干旱地区的驻足,也为当地居民带来了生机。它不仅能在旱季供给人生命之水,一些粗壮的老树还被挖空树心作为人类的贮水池或粮食仓库。猴面包树的树叶和树皮还是特效的消炎退烧草药,树皮纤维可制绳索、鱼网,甚至织土布。猴面包树也是动物的益友。在当地,这种树原来的土名叫波巴布树,因为它的果实成熟时果肉味道鲜美,深得猴子的喜爱,猴子们往往成群结伙地爬到树上取食、嬉戏,让外来的旅行者观之,趣味盎然。于是将波巴布树上结的形如长面包的果实称为“猴子的面包”,猴面包树因此而得名。

      由于猴面包树属于木棉科,又生长在非洲,所以有的中文书刊中又称它为“非洲木棉”。
 

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